14 июля человек впервые приблизится к Плутону

Скоро мы встретимся с бывшей девятой планетой лицом к лицу - и сможем увидеть поверхность, как самого Плутона, так и его самого крупного спутника - Харона.

ДУШАНБЕ, 9 июл — Sputnik. Четырнадцатого июля космический аппарат NASA New Horizons пролетит на расстоянии 12,5 тысячи километров от Плутона, сообщил журнал National Geographic.

Венера - вид из космоса

Проведя в полете почти десять лет, космический аппарат New Horizons ("Новые горизонты") приближается к загадочной карликовой планете.
С 1930 года, когда открыли эту карликовую планету, она ушла слишком далеко по своей орбите, и ее ледяная поверхность превратилась в расплывчатое пятно, на котором не могут сфокусироваться даже самые мощные телескопы.

Нам известно, что Плутон существует, но о нем самом мы, по сути, ничего не знаем.

Но все изменится 14 июля, когда космический аппарат NASA New Horizons пролетит на расстоянии 12,5 тысячи километров от замерзшего карлика.

Это рискованный маневр, отмечает журнал, но если все пройдет хорошо, контакт приоткроет тайну последнего неизученного мира классической Солнечной системы. Мы встретимся с бывшей девятой планетой лицом к лицу — и сможем увидеть поверхность, как самого Плутона, так и его самого крупного спутника — Харона.

"Наши представления о Плутоне могут просто-напросто развеяться как дым", — говорит Алан Стерн, ведущий исследователь проекта New Horizons.

Что мы знаем о бывшей девятой планете?

1. Завеса тайны

Каков же истинный размер малыша Плутона? Ученые вычислили, что он должен быть примерно 2,3 тысячи километров в поперечнике, но атмосфера карликовой планеты и огромное расстояние между ней и Землей затрудняют точный подсчет. Окончательного ответа ждут от космического аппарата New Horizons.

2. Вращательный момент

На Плутоне солнце встает на западе и садится на востоке — примерно раз в неделю по земному счету. Это происходит потому, что Плутон вращается вокруг своей оси в противоположном Земле направлении, и очень медленно.

3. Песчинка в космосе

Диаметр Плутона — всего лишь две трети размера нашей Луны. Его пять известных нам лун вращаются по компактным, втиснутым одна в другую орбитам. Между Землей и Луной могло бы поместиться целых три системы Плутона.

4. Почему он не планета?

Согласно определению Международного астрономического союза, планета Солнечной системы должна быть круглой, вращаться вокруг Солнца и обладать достаточной гравитацией, чтобы очистить свою орбиту от большей части космических обломков. Пока эти правила не отменят, Плутон останется карликовой планетой.

5. Космическая перепись населения

За 14 лет изучения фотографических пластинок открывший Плутон Клайд Томбо обнаружил 29,5 тысячи галактик, около 4 тысяч астероидов (из них 775 новых) и одну новую комету.

6. Драгоценный груз

Откуда в космос держим путь

На борту New Horizons находятся девять "безбилетных пассажиров" — в том числе колба с частицей праха Томбо. Среди других предметов — два флага США, американская почтовая марка 1991 года с надписью: "Плутон: еще не исследован" и монета в 25 центов с символикой штата Флорида, которую передал ведущему исследователю проекта New Horizons Алану Стерну тогдашний губернатор Джеб Буш.

7. Что в имени тебе моем?

Венеция Берни, 11-летняя английская девочка, которая за завтраком предложила назвать новую планету Плутоном, была не единственным представителем своей семьи, давшим название астрономическому объекту.

Ее двоюродный дед Генри Мадан придумал имена спутникам Марса, окрестив их Фобосом и Деймосом. Берни страшно возмущалась, когда кто-то говорил, что она позаимствовала имя у диснеевского песика. И в самом деле, хотя мультяшный пес появился в 1930 году, имя Плутон ему дали только в мае 1931-го — через год после предложения Венеции. "Так что подозрения с меня сняты", — смеялась она.

8. Не испугались повторения

Некоторые колебания относительно того, давать ли планете имя "Плутон", были связаны с тем, что под таким названием в Соединенных Штатах продавалось слабительное.

9. Быстрее пули

В 2007 году аппарат New Horizons получил ускорение, воспользовавшись гравитацией Юпитера, и достиг своей максимальной скорости: 83 тысячи километров в час.

© NASAСнимки Плутона, полученные межпланетной станцией New Horizons 8 июля 2015 года
Снимки Плутона, полученные межпланетной станцией New Horizons 8 июля 2015 года - Sputnik Таджикистан
Снимки Плутона, полученные межпланетной станцией New Horizons 8 июля 2015 года

 

Лента новостей
0
Сначала новыеСначала старые
loader
В ЭФИРЕ
Заголовок открываемого материала